Fin du voyage

De Chiang Rai nous avons pris un avion jusqu’à Bangkok. Pendant tout ce trajet, nous avons survolé les zones d’inondations qui ont été vraiment impressionnantes. Au moment où nous avons quitté Bangkok, l’eau commençait à atteindre le nord de la capitale.
Nous voici rentrés depuis un peu plus d’1 mois maintenant dans les foyers parentaux respectifs. Nous sommes très heureux d’avoir retrouvé nos proches. Maintenant place à la paperasse administrative et ce n’est pas très agréables.
Une année de voyage c’est certes long, mais en fait, c’est passé très vite et nous n’avons pas pu explorer tout ce que nous voulions. Néanmoins la boucle est bouclée. Nous revenons heureux, pleins de souvenirs et des rêves exaucés…

Nous remercions toutes les personnes qui ont suivi assidûment ce blog et pour les commentaires.
Maintenant l’aventure continue mais d’une autre manière !

Erwan & Magali

From Chang Rai, we took a plane to Bangkok. During all the trip, we flew over the flooding which was amazing. When we took off from Bangkok, the water arrived in the north of the city. Now we came back in our parents’s places since 1 month. We are really happy to find our family. Now we have to do all the administration papers and we don’t really enjoy it.
A 1-year-trip is long but in fact it was really quick and we couldn’t see all we wanted. Nevertheless we did all the round of Aussie. We come back with a lot of happiness, memories and our dreams came true…

we thank a lot every blokes and shielas who followed this blog and comments.
Now adventure keep going but in another way !

Derniers commentaires

  • christine & pete commentaire sur Fin du voyage
    "Dear Magali and Erwan. Well done to our mates, you have completed an adventure and we really appreci..."
  • bonnemaison commentaire sur NOUVELLE ZÉLANDE (L’ÎLE DU SUD)
    "merci de nous avoir fait voyager avec vous ce matin au reveil!!!! gros bisous à vous deux deux, vous..."
  • SylvieThierry commentaire sur Grande Barrière de Corail
    "Alors là !!!!!! Vous avez raison, les photos parlent d'elles même !!!!! GRANDIOSE !!!!!!!..."
  • SylvieThierry commentaire sur Hervey Bay
    "Quoi dire !!!!!! WWWHHHHAAAOOOUUUUUU !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!..."
  • bonnemaison commentaire sur Cairns
    "trop bien vos dernière photo, ici il pleut snif, et encore, jpars à rouen ce week end donc lundi j'a..."
  • SylvieTHierry commentaire sur Cairns
    "toujours d'aussi jolies photos !!! C'est super sympa à vous 2 de nous donner des nouvelles !!! Conti..."
  • Galou commentaire sur Cairns
    "chic chic chic !!! des nouvelles de nos ptis australiens ! Merci à vous pour ces news toutes fraiche..."
  • BLAISE commentaire sur Cooinda suite
    "Bonjour à vous deux Je vois que tout se passe bien pour vous et que vous avez compléter vos forma..."
  • bonnemaison commentaire sur Cooinda suite
    "coucou les loulous, content de voir que vous avez la pêche! et que vous vous n'êtes pas fais bouffer..."
  • Fanny commentaire sur Gagudju hotel
    "Vous avez trouvé le bon plan !!! Et alors vous comptez bosser pendant 3 mois ? Bon courage alors et ..."

Articles récents

Chiang Mai

Enfin la vraie Thaïlande. Avant notre arrivée, nous appréhendions énormément la suite du voyage à cause de toutes les inondations annoncées. Néanmoins, le temps est magnifique, le soleil est parmi nous, le tourisme est présent mais nettement moindre par rapport à Phuket. Nous n’avons aucune trace d’inondation et nous pouvons réaliser toutes les excursions souhaitées. Les Thaïs sont toujours à la recherche du bon touriste, mais cela reste acceptable, il n’y a pas de fausse police touristique ou bien des chauffeurs de tuk tuk malveillants comme à Bangkok.
Le premier jour, lors de notre arrivée, nous apprenons qu’il y a un marché de nuit tous les soirs, nous nous empressons de le connaitre. Ce dernier est très agréable, avec des fruits et différents plats qui vous donnent l’eau à la bouche. Nous n’avons pas parcouru tout le marché la première fois car nous en profitons pour visiter des temples par la même occasion, mais comme nous avons le temps nous nous y rendrons plus tard. L’hôtel (SK HOUSE II) où nous sommes est tenu par toute une famille, l’ambiance est super et la nourriture délicieuse, typique et peu coûteuse.
En ce qui concerne les visites, nous avons réalisé 3 journées à l’aide deux différents tours opérateurs :

- Le premier tour est réservé à l’aéroport de Chiang Mai, le voyage sera une grosse journée (7h à 21h). Au programme, visite d’une source chaude (90°C), un temple blanc et le Triangle d’Or. Le temple blanc est nouveau. il est magnifique et celui-ci est un vrai temple, mais un peu trop moderne à notre goût : retrouver des peintures illustrées à l’aide de cartoon tels que Spiderman, Batman, Predator, etc. est un peu inattendu pour nous. Le temple n’est pas fini, il est en cours de finissions. Le travail reste quand même magnifique.
En ce qui concerne le Triangle d’Or, il est appelé ainsi suite aux énormes trafics de drogues (majorité d’opium) qui existaient entre la Thaïlande, la Birmanie et le Laos. Nous avons navigué sur le Mékong et longé les côtes Birmanes (Myanmar) et Laotiennes. Le Mékong est un fleuve qui va de Chine jusqu’au Viêtnam en passant par la Birmanie, Thaïlande, Laos et le Cambodge. Nous avons même foulé un peu la terre Laotienne, mais juste pour parcourir quelques stands de souvenirs.
- Le Deuxième jour, nous partons visiter un temple (Doi Suthep) par nos propres moyens, c’est-à-dire à l’aide d’un taxi (derrière le pick up). Après une longue ascension de 304 marches (Mag les a compté), nous arrivons dans un temple vraiment beau, avec une vue magnifique sur Chiang Mai. Malheureusement, nous le faisons vite fait, car trop de temples tuent les temples…

- La troisième journée, nous décidons de continuer le voyage avec le tour opérateur de l’hôtel. Ils sont vraiment plus sympas, moins cher et en cas de problèmes, c’est plus facile de se retourner contre eux.
Bref, au programme nous avons trekking et show d’éléphants, un tour en charrette tirée par des zébus, du radeau en bambou, la tribu des longs cous, le royaume des tigres et la ferme d’orchidées. Une journée vraiment agréable et atypique, seul le guide était mauvais, nous passions notre temps à le chercher pour la suite du programme.

We are discovering the real Thailand! Before we arrived in Chiang Mai, we were so worried to find a lot of flooding, but the weather is so nice, the sun is with us. Concerning the tourism it is important but not as much as we found it in Phuket. We can’t see anything about the high water and we could do all the activities as we wanted. Thai people are still looking for the “good tourist” but it’s not too much, there is no fake tourist police and less tuk tuk drivers who lie to get more money like in Bangkok.
When we arrived, we’ve been told there is a night market who takes place every night. This one is very nice with a lot of fruits and different meals which get you hungry. The market is too big and we will finish it next time because we are also visiting temples. We are staying in a family hotel, the atmosphere and the food (typical and cheap) are very good.
Concerning the activities, we did 3 excursion days with 2 different travel agencies.

• The first trip was booked at Chiang Mai airport. It would be al big day. We will visit a hot spring (90°), the white temple and the Golden Triangle. The white temple is a new one and they are still building it. The only thing we think not nice it is too modern: we saw a big painting with cartoon inside such as Spiderman, Batman, or Predator… we could not expect to find this in a temple but it is even beautiful.
The Golden Triangle is named like this because of several drug dealings (especially opium) which existed between Thailand, Burmese and Laos. We had a quick cruise on the Mekong River, which is from China to Vietnam and crosses Burmese, Thailand, Laos and Cambodia. We spent 30 minutes on a Laos land just to see souvenirs shops.

• The second day, we visited the temple Doi Suthep without booking and decided to take a taxi (in the back of a pick up). After 304 steps (Mag counted the steps) we discovered a beautiful temple, with a nice lookout on Chiang Mai. Unfortunately we visited it quickly because we saw too many temples and now we are a little bit fed up.

• The third day, we decided to book the next trip with our hotel; They are very nice, cheaper and in case we’ve got a problem, it is easier to find them!
Anyway the program is very good: elephant trekking and a show, an ox cart, rafting bamboo, long-neck hill tribe, tigers kingdom and an orchid and butterfly farm. The day was incredible and not common. The only bad point was the guide, because we were looking for him all the time for the rest of the day.


Phuket

Nous sommes arrivés à Phuket sous une pluie battante. Après une longue hésitation, nous avons opté pour le Sud, suite au manque d’information sur les inondations au Nord. Nous avons pris un Tour Opérateur d’environ 1 semaine afin de visiter l’île. Le premier jour nous avons dû reporter la visite de l’île au lendemain à cause de la pluie. Nous avons profité pour visiter les alentours, 1ère utilisation de nos ponchos… Les stigmates du tsunami sont complètement invisibles. Le deuxième jour, le temps est capricieux, un coup il pleut, un coup il fait beau mais nous réussissons quand à faire ce qui était prévu, en autre… En effet, ce qui était censé être inclu dans le prix du programme ne l’était pas. Par exemple : « Included in the tour, elephant trekking, monkey show, etc …» traduction française; on vous emmène devant les portes du trekking et vous payer l’entrée. Bref, nous sommes scandalisés. Nous refusons de payer ce qui était censé être inclu. Nous avons donc visité un magasin/usine de noix de cajou, la plus grosse bijouterie du monde, un magasin de souvenirs et une partie de Phuket Town (3/4 en minibus avec une vision très médiocre depuis ce dernier). Le dernier quart de visite de la ville, nous avons demandé un arrêt afin de faire une partie à pied. Nous sommes vraiment déçus. Nous déconseillons toutes personnes voulant prendre Salathaï Tour.
Le lendemain, nous avons fait une excursion à Phi Phi Island. Nous avons été choqué d’être acteurs d’un tourisme de masse tel que celui-ci ! En effet, nous avons pris un bateau avec 500personnes à bord, pour une journée d’excursion sur un île ! Nous avons vu l’endroit où le film « La Plage » a été tourné mais pas possible de s’approcher car notre bateau était trop gros, seuls les speedboats pouvaient ! Ensuite, nous avons vu la Viking Cave et arrêt d’une heure à Monkey Beach (plage avec des singes) pour faire du snorkeling ou se baigner dans une petite crique. Imaginez 500 personnes dans l’eau au même moment !!En plus, il fallait payer les palmes car seuls le masque et tuba étaient inclus ! Nous devions laisser les sacs sur le bateau sans surveillance, du coup nous sommes allés dans l’eau à tour de rôle !Une fois sur l’île, il faut s’acquitter d’une taxe non-inclus dans le prix de l’excursion ! Repas sur l’île, un peu de shopping et une rapide baignade pour reprendre le bateau et rentrer à l’hôtel !!Nous avons rencontré aussi un couple de français (plus âgés) scandalisés sur ce mode de tourisme !!Certes, nous avons des points négatifs sur cette journée et le tourisme thaï, mais il faut être franc Phi Phi Island est vraiment très joli avec ses roches sortant de l’eau turquoise.
En arrivant à l’hôtel, nous avons mangé au restaurant, un buffet avec danse polynésienne était d’honneur. Nous avons cherché, quelque chose de plus typique, genre danse et nourriture Thaï. Mais nous avions très peu de choix, l’autre représentation était un concert d’Elvis, on vous laisse méditer la dessus…

Aujourd’hui, rien au programme, le temps est très nuageux. Nous avons pratiqué une séance de relaxation, qui consiste à mettre les pieds dans un aquarium rempli de 2000 petits poissons. C’est très amusant, ça chatouille bien évidemment, c’est une expérience à faire, seulement 3,5€ pour 2 personnes. Ce soir nous prévoyons de passer notre soirée au bar, pour 12 € cocktail à volonté pendant 2 Heures.

Heavy rain in Phuket Island the day we arrived. We decided to go to the South of Thailand because of the important flooding in the North. We had an excursion in the island the first day but the travel agency canceled it because of the rain. We just walked around where we stayed and did not see anything about the tsunami. The second day, the weather is not very good but we went to visit some part of Phuket with our guide. All what we thought included in the program was not and we had to pay an extra! On our program it was written :” Included in the tour, elephant trekking, monkey show, etc …” but in the email of the guide it was not included! We were so angry and disappointed. We refused to pay more so we visited a cashew factory, the biggest jewelry in the world, a souvenir shop and a part of Phuket Town. In fact we spent the most of time in the van and could not see anything! At the end we asked our guide to walk in the town to see more and better!!We were sooo disappointed. We give you an advice: don’t take the travel agency Salathaitravel, that’s not a good one.
The day after we did a cruise to go to Phi Phi Island. We were chocked to be actors of this mass tourism. In fact we were 500 people on board for one day on an island. We saw the place where the movie “the Beach” was filmed but we could not come closer because the boat was too big, only speedboats can! We saw Vikings Cave and we had one hour stop in Monkey Beach to do some snorkeling and swim. Imagine 500people in the water in the same time!! Also we had to pay an extra for the flippers, only snorkel and mask were provided! We had lunch, a little bit of shopping and a quick swim before going back to the hotel. We met a French couple, older than us, and they are also chocked with this kind of tourism. Ok we said a lot of negative things but of course Phi Phi Island was very beautiful.
We ate in the hotel restaurant with a BBQ buffet and a ploynesian show. We tried to look for something more typical ( thaï show or food) but the other choice we had was a show with Elvis!!

Today, we had nothing on our program because the weather was not good (again). We had a relaxing time, which consist to put your feet into an aquarium with 2000 small fishes. They eat your old skin; It was really funny and it tickles. We paid only $5 for 2people and 10 minutes; tonight we will spend some time in a bar because we can have all the cocktails we want during 2hours for $17!!


Bangkok

Arrivés dans le pays avec beaucoup de fatigue. En effet nous avons passé la nuit à l’aéroport de Sydney dans des fauteuils à côté de beaucoup de bruits et de courant d’air.
Une fois arrivés à l’hôtel à Bangkok, le grand bonheur : un hôtel de luxe. Après 11,5 mois de voyage, quel changement. Pendant les nuits passées à l’hôtel, pas moins de 13 heures de sommeil.
En ce qui concerne la ville, c’est très pollué et si vous parcourez les marchés, les odeurs de ces derniers vous retournent le ventre : brochettes, poissons cuits sur des braises et différentes fritures. Néanmoins, nous avons visité des temples magnifiques tels que le Wat Pho, le Wat Arun ou le Grand Palais. Mais nous notons un contraste impressionnant : l’architecture magnifique des temples, ornés d’or et de céramiques élaborés avec une minutie remarquable, tandis que le reste de la ville est composé de béton et enchevêtrement de fils électriques sans esthétisme.
Nos premiers pas dans la ville ne sont pas rassurants. Nous avons du mal à nous faire comprendre et nous ne connaissons absolument pas le pays (langue et coutume). Mais nous nous débrouillons. Une fois, un taxi ne prenait pas la route que nous lui avions demandée, nous avons dû le réorienter à l’aide d’une carte. En fait, il avait mal compris la destination, tout est comme cela. Il faut tout surveiller.
Nous avons passé la deuxième journée à organiser le reste du voyage. Pour cela nous nous sommes rendus dans les quartiers des agences de voyages. Résultat : elles sont toutes fourbues et nous n’avons absolument pas confiance ! Ensuite notre chauffeur de taxi nous emmène voir une autre (la meilleure apparemment) car en fait, les tuk-tuk et chauffeurs de taxis sont commissionnés par les agences s’ils ramènent des touristes ! Celle-ci possède des classeurs avec des lettres dans différentes langues. Ce sont soit disant des lettres de satisfaction des clients, pour montrer la fiabilité de l’agence. Concernant celle en français, il y avait des fautes d’orthographes partout et on pouvait même y voir un genre d’accent dans le français (comme écrite par un étranger). Nous avons demandé conseils au concierge de l’hôtel qui nous l’a fortement déconseillé et proposé une autre. Prochaine étape l’île de Phuket pour 6 jours.

We were very tired after the flight. We spent the night before at Sydney airport, with a lot of noise and breeze!
Once we arrived in Bangkok, we were so happy: a luxury hotel. After almost one year of trip, that was soooooo good! We slept around 13 hours each night…
Bangkok is very polluted. If you are walking around markets, the smell of food (skewers, cooked fish and other fried food) with pollution, make you sick!We visited beautiful temples such as Wat Pho, Wat Arun or Grand Palais. But we could notice a big difference between the temple (with gold, marble, ceramics…) and the rest of the city with is dirty, full of electric cables and made of concrete.
We were not very quiet for our first steps in the city. We have some difficulties to be understood and we don’t know the country, but we are trying to do our best.
For example, we asked a taxi driver to go to a place but he did not take the good way and we had to tell him the road to go there!!It was just because he did not understand where we wanted to go…
Our second day was to organize the rest of our trip. We found all the travel agencies but we were not confident. Our taxi driver drove to another one (it seems to be the best) but it was just because if we bought the trip he would receive some commission. In this one they had some folders with customer letters to show how we can trust the company. The French letter was full of mistakes and sound not very French! The concierge in our hotel said this one wasn’t sure and gave us the name of another one. Next stop Phuket for 6 days!


NOUVELLE ZÉLANDE (L’ÎLE DU SUD)

Arrivée à Christchurch le mercredi 21 septembre, après une heure de fouille de la douane : en effet toutes graines ou nourritures fraîches sont strictement interdites. Notre tente et matériel de snorkeling ont été mis en quarantaine, et inspectés au peigne fin. Le contrôle des chaussures de randonnées était même effectué. Nous sommes sûrs que les graines sont plus recherchées que la drogue. Les chiens sont dressés pour cela, en effet démonstration d’un beagle à l’arrêt devant un sac à main d’une mère, qui contenait des fleurs que les enfants lui avaient si gentiment ramassé.
Une fois dehors, choc thermique, différence de 15°C, le froid nous a saisi ainsi que son copain le vent. Nous avons aussitôt rejoint la compagnie de location de voiture afin de se retrouver au chaud et commencer la découverte de l’île.

Kaikoura :

Actuellement nous sommes sur notre coup de cœur, nous sommes arrivés durant la nuit, mais le réveil est mémorable. Depuis le début du voyage, un de nos grands plaisirs est de se réveiller et prendre son petit déjeuner devant des paysages différents, en bordure d’océan, de lacs égarés ou des parkings loin de la civilisation. Mais c’est la première fois qu’en ouvrant les yeux, nous ne connaissions pas le paysage, et celui-ci nous a pris aux tripes, un seul mot est venu (Waouuuuh !!!). Montagnes enneigées à leurs sommets, océan avec sa fidèle horizon, et civilisation occupant moins de 10 % du champ de vision. Le charme est là, en plus nous apprenons qu’il est possible de voir cachalots, albatros, otaries à fourrures et dauphins Hector (en voie de disparition). Nous avons scruté l’horizon bien évidemment, mais sans résultat. Nous avons vu une colonie d’otaries à fourrures à la sortie de la ville, en bordure de route. Lors de notre départ de la ville, nous avons le sourire aux lèvres, ne voulant pas partir, mais le voyage continu.

De Blenheim à Westport
Après Kaikoura, nous avons pris la route du nord jusqu’à Blenheim puis direction la côte ouest (traverser de l’île). Nous sommes toujours autant subjugués par les paysages : mélange de mer et de montagnes (toujours enneigées), avec bien entendu des prés entiers de moutons et d’agneaux mais aussi de daims ! Puis nous quittons la mer pour voir un paysage orné de lacs, tel que le Nelsons Lakes National Park avec les lacs Rotoiti et Rotoroa.
Une fois à Westport, nous avons découvert une autre colonie d’otaries à fourrure, se prélassant sur leurs rochers au soleil !

Paparoa National Park
Le paysage commence à changer, nous ne sommes plus en bordure des montagnes enneigées, les températures montent (17°c durant l’après midi et 8°C la nuit) et les forêts en témoignent (présence de fougères arborescentes et présence de palmiers). Un petit track, nous permet de visiter cette forêt au climat subtropical, se terminant sur plage dont la mer ne cesse d’éroder la roche.
La prochaine visite dans ce NP était les pancakes rock. Le nom de ce dernier provient de l’érosion par la mer des roches qui forment un enchevêtrement de crêpes. C’est assez inhabituel de voir ce genre d’érosion et intéressant de le découvrir. Une petite marche et séance photos sont faites avant de reprendre la route.

Les Glaciers

Le temps n’était pas avec nous, après 4 mois et ½ sans pluie, cette dernière s’est bien montrée. En effet pendant toute la matinée, accompagnée du brouillard, nous n’avons pu admirer les glaciers dans toute leur splendeur. Franz Josef glacier était à peine deviné mais Fox glacier a été bien visible même sous la pluie. Nous avons même constaté qu’à ce dernier endroit les points d’eau présentaient des couleurs vertes avec différents dégradés assez surprenants. Nous supposons que cette couleur provient de la néphrite (appelée communément la Greenstone) présente en grosse quantité dans le paysage néo-zélandais. En effet les premiers colons européens, lorsqu’ils sont venus en Nouvelle Zélande, ont vu les Maoris porter de la jade et l’ont appelé la pierre verte, ne sachant pas ce que c’était.

De Haast à Te Anau

Lacs de Hawea et Wanaka :
Ce n’est pas simplement des lacs comme nous les connaissons en France. Les surfaces de ces derniers sont grandes certes, mais la couleur verte et bleue de l’eau marque la différence ainsi que toutes ces montagnes qui se jettent dedans. Le spectacle est vraiment beau, nous nous rendons compte de la chance que nous avons de pouvoir apprécier ce genre de paysage à environ 16 000 km de la France.

Queenstown
Petite ville typique de montagne bordée de rues commerçantes et de restaurants. Nous nous y sommes rendus pour assister au match de la coupe du monde de rugby Nouvelle Zélande vs France. A cette occasion nous nous sommes permis un restaurant (ça change des sandwichs) ! Match très intéressant malgré la défaite française. Ensuite, nuit au bord du lac de Queenstown, qui nous a valu notre première amende de $14 au lieu de $100 !

Fiordland National Park

C’est un joyau au niveau paysage. Des montagnes spectaculaires et abruptes bordent les routes avec des monts enneigés et les lacs dispersés un peu partout mêlés de vastes espaces. Le paysage nous remémore le célèbre film « Le Seigneur des Anneaux » !
Pour atteindre Milford Sound (un des endroits principaux du parc), de l’autre côté des montagnes, nous empruntons un tunnel long de 1200m tout en descente ou montée (ça dépend dans quel sens vous le prenez) !!Vraiment très impressionnant ! Et à la sortie nous sommes encore une fois entourés des montagnes vertigineuses et de neige, grandiose ! Ce qu’il faut savoir c’est qu’à Milford Sound, il n’y a que le Fjord et rien d’autre…Nous y effectuons une croisière de 2h dans cette partie du parc national jusqu’ à la Mer Tasman. Pendant cette croisière nous avons fait de multiples rencontres notamment avec un dauphin qui suivait un autre bateau, des otaries à fourrures ainsi que des pingouins du Fiordland (les mêmes que dans le film d’animation Happy Feet).

Mont Cook et lac Tekapo

Ce dernier est le point culminant de la Nouvelle Zélande. Le temps était nuageux sur le mont, mais la vue autour était dégagée. Nous distinguions les différentes parties de glaciers. Nous en avons profité pour visiter les glaciers tasmans, présents au pied du mont. Découverte d’un paysage encore jamais vu, le glacier a laissé sporadiquement des icebergs sur le lac, qui flottaient paisiblement dans la vallée. Une multitude de couleurs : blanc, bleu ciel et bleu foncé. L’eau est d’un vert encore jamais vu, un genre vert pastel. Nous sommes émerveillés
Pour le lac Tekapo, nous retrouvons ce fameux vert. Nous sommes toujours autant dépaysés. Nous avons profité des lieux pour se faire une petite séance de sauna et hammam pour $10 NZ /pers soit environ 6€, et bénéficier par ailleurs de douches chaudes…
Christchurch

Dernier jour dans cette ville, dont le centre est inaccessible, fermé par des grilles. En effet suite au tremblement de terre en février dernier, la ville est sans dessus-dessous. Le paysage est peuplé de panneaux indiquant de ne pas entrer, routes fermées ou danger ! Des ouvriers détruisent des maisons ou buildings tenant encore avec leurs moitiés effondrées. Il nous est assez difficile d’imaginer ce qu’à pu être la ville avant la catastrophe mais ce que nous voyons nous désole.

NEW ZEALAND (SOUTH ISLAND)

We arrived at Christchurch on Wednesday, September 21st, after one hour of inspection in the border control. All seeds or fresh foods are strictly forbidden. Our tent and snorkeling staff were sent in quarantine and received a strong inspection and for the hiking shoes as well. Now we think seeds are for sure more search than drugs. Dogs are trained to inspect everything. We saw a beagle stopped in front of a mother’s handbag: it contained flowers picked from her children.
Once outside, it was really cold, difference of 15°C, the cold was here and the wind as well. We picked as soon as possible the rental car up to get warm and begin the trip.

Kaikoura
Actually that’s our favorite spot. We arrived during the night, but when we woke up it was unforgettable. Since the begin of our trip, one of our great pleasure is to wake up and take the brekkie in front of different landscapes, close to the ocean, lakes or car park far from civilization. But it’s the first time, when we are opening the eyes, the landscape was unknown and this one was unbelievable, just one word: waouuuuuuh !!!. The snow was on top of mountains. The sea was with its faithful horizon and less than 10% of civilization around us. The charm is here, we’ve been told it’s possible to see some whales, albatros, a fur seal colony and Hector dolphin (endangered species).We try to see them but nothing at all. Nevertheless we saw a seal colony at the end of the town, close to the road. When we left this spot, we were really happy and feeling well. We didn’t want to leave but the trip must go on…

Blenheim to Westport
After Kaikoura, we hit the road to the north to Blenheim and to the West coast (we crossed the island). We still are amazed by the landscape, mix of sea and mountains (with snow again), with meadows full of sheeps with their lambs and also venison. Then we left the sea to see Nelson Lakes National Park with Rotoiti and Rotoroa. Once arrived at Westport, we discovered another seal colony having a sunbath.

Paparoa National Park
The landscape is changing. We don’t have snowy mountains, the temperature is going up (17° fthe day and 8° the night) and we can notice it with the forest (palm tree and fern tree). We did one track to explore a subtropical forest, ending on a beach.
The following step in this national park is The Pancake Rocks. The name is because the rocks were eroded forming pancakes. It is not common to see this kind of erosion and so interesting! We make the walk along those rocks; we take pictures and drive further.

The Glaciers
After 4 month and a half without rain, it was raining this day! All the morning, rain and fog were with us and we could not see anything about the glacier. But we decided to try to see them even with the rain. For the Franz Joseph Glacier we could just guess it was here but we could see Fox Glacier but not as beautiful as it should be with sun! We noticed that in this place all the small lakes have different green colors. We supposed this color comes from the nephrite (the Greenstone), which is everywhere in New Zealand.

From Haast to Anau
Hawea and Wanaka Lakes:
We don’t have this kind of lakes in France. We have also such lakes with big surface but here the color is an amazing green-blue and all the mountains are around and in the lakes. The spot is so gorgeous, we realized we are so lucky to see this kind of landscapes far from France (16000km)

Queenstown
It is a typical mountain town, with heaps shops and restaurants. We got there to watch a rugby match for the world cup, especially for this one because it’s New Zealand vs France. We took the opportunity to go to a restaurant (different of our famous sandwiches). The match was really interesting despite of the defeat of France. Then, we spent a night close to Queenstown’s lake, which gave us the first $14 fine instead of $100!

Fiordland National Park

This kind of landscape is a treasure. There were amazing mountains along the roads with snow on the top, lakes everywhere. It remains us the famous movie: “Lord of the Rings”!
To go to Milford Sound (one of the main places in the national park), behind the mountains, we went down in a 1200meters long tunnel!!We were so impressed with the big job! When the tunnel ended we were in a middle of mountains so high, wonderful! There is only one thing that we have to know before going to Milford Sound, it’s just except the fiordland, there is nothing at all! We did a 2hours cruise to the Tasman Sea. We saw some animals such as a dolphin following another boat, fur seals ad also fiordland penguins (the same than in the movie “Happy Feet”)!

Mount Cook and Tekapo Lake
This mount is the culminant point of New Zealand. When we were there, the weather was cloudy on the mount, but around it was clear enough. We could see the different parts of the glaciers. We took the opportunity to visit the Tasman glacier, which was at the bottom of the mount. We discovered a landscape never seen before: the glacier left sporadically some icebergs on the lake, which are floating gently in the valley. A multitude of colors: white, light and dark blue. We have never seen it before, but the water is so green in this place, it is a kind of pastel color. We are really amazed.
About the Tekapo Lake, we found again this famous green color. We enjoyed this place and decided to go to a spa. We had a sauna and a steam water room for just 10 NZ box with hot showers…

Christchurch

Our last day is in this town. Its CBD has a forbidden access and is closed with grids. Following the earthquake the last February, the town is really damaged. The landscape is full of sign “closed, danger, do not enter”! Men at work are destroying houses and buildings which have the half still standing up. It’s really difficult for us to imagine how it was before but we were really sad.


Hervey Bay

Rencontre avec les baleines à bosse. Nous nous répétons mais instant magique. Départ de la marina, à l’aide d’un pédalo…Non d’un gros bateau, on ne se voyait pas pédaler autant !!!!
Pendant 4h nous avons sillonné l’Océan Pacifique afin de rencontrer la bête. Au large, lorsqu’on la voit, on est vraiment heureux de se dire que c’est sûr, nous ne rentrerons pas bredouille. Lorsque l’on s’approche, l’étonnement est présent, l’animal est massif et imposant mais d’une grâce à faire rougir les danseuses de ballet. Une mère et son baleineau nous offrent le spectacle que l’on voulait, cabrioles sous l’eau et hors de l’eau. Une fois que les cétacés en ont eu assez, nous les laissons reprendre leur route. Au total une dizaine de baleines ont été aperçues dont 2 roupillant à la surface. Nous recommandons fortement cette excursion à ceux qui en auraient l’occasion.

We had an appointment with the humpback whales. Once again it was a magic moment! During 4 hours we were on the Pacific Ocean trying to see one whale. When we could see just one back, we were so happy and sure that we would see more. Closer, we were so surprised, the animal is so massive but so majestic… We had the opportunity to be at a show (in and out the water) that a whale and her calf did just for us. When they were tired they just left. We saw around ten whales and two of them were sleeping. If you have the opportunity, do it!!

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